科学家指出避免小行星撞地球三要素

  新华网美国旧金山2月16日电 (记者 王艳红) 过去两年中,一颗名叫“阿波菲斯”的小行星因为有可能在几十年内撞上地球而备受关注。虽然新观测结果已基本排除撞击的可能性,但这仍不免使人们思考:怎样才能避免小行星撞击地球的事件发生?

  在确认一颗小行星有很大威胁之后,应该采取何种措施?美国空间探险者协会的拉塞尔·施韦卡特强调了及早做出有效决策的重要性。他说,小行星撞击地球是一个国际问题,每个国家都与此有关,需要在国际层次上进行决策。考虑到联合国在进行紧急重大决策时可能遇到的困难,他提议在今后两年内草拟出一份联合国条约,提前明确灾害即将发生时的具体决策过程,不能等到问题出现之后再来开会讨论。施韦卡特对新华社记者说,制订这样一份条约的工作尚未开始,他正与联合国和平利用外层空间委员会合作,希望推动条约早日问世。

  对付危险小行星的具体方法,美国宇航局约翰逊航天中心的华裔科学家、宇航员卢杰认为,应该尽量采取可控制的办法,也就是准确推离。他说,一般人心目中的简单方法如放置炸弹其实并不简单,其后果无法准确预料和控制。卢杰和同事提出了一种“引力拖车”方案,让一艘飞船在小行星附近飞行,利用两者之间的引力使小行星轨道发生变化,最终偏离撞击地球的路线。据计算,一艘20吨重的飞船就可在1年内将一颗直径200米的小行星牵引到安全轨道上去。

  美国宇航局喷气推进实验室的史蒂文·切斯利介绍了目前正在进行和筹划的近地小天体搜寻项目。根据该实验室的最新统计,目前有127个近地小天体有着在100年内撞上地球的可能性。切斯利说,现在的系统能够发现1天文单位(地球到太阳的距离)范围内直径大于700米的天体,下一代系统的精度应该提高到70米。目前可能有两万个对地球有潜在威胁(直径大于140米)的小天体尚未被发现,发现得越多,就能够发出更多警告。

  科学家在正于旧金山举行的美国科学促进会年会上说,避免小行星撞击地球的三个基本要素是:及早发现、有效决策和准确推离。

  在16日举行的新闻发布会上,来自美国宇航局、空间探险者协会等机构的几位科学家一致表示,找到所有可能存在威胁的近地小行星、及早发出预警,是防止灾难发生的基础。如果能够提前发现,人类就有十几年或几十年的时间来追踪目标小行星、制订行动计划。如果不能及早发现,人们就来不及反应。因此,全面搜寻近地小行星的巡天观测非常重要。